Lennart Hellsing 1919 – 2015

Poeten som lyfter fram barnlitteraturen

Under sin livstid förnyade Lennart Hellsing genren och synen på barn och barnlitteratur. Han utbildade sig först till ingenjör och journalist, men fann sitt kall redan på 1940-talet, då han debuterade som poet och barnboksförfattare. Hans första barnbok var Katten blåser i silverhorn och kom 1945. Det skulle bli över 100 böcker för barn, älskade klassiker som ABC-boken, Sjörövarbok, Summa Summarum, Bananbok och många fler.

Under hela sitt vuxna liv arbetade Lennart Hellsing för att stärka barnbokens ställning, och han var fackligt aktiv under många decennier för att förbättra barnboksförfattarnas villkor. Han tog också initiativet till Svenska barnboksinstitutet (SBI) som grundades 1965 för att främja forskning och dokumentation kring barnlitteratur. 

 

Språkets mästare

Lennart Hellsings poesi är rimmad och skriven på bunden vers. Hans verser är lekfulla och rytmiska som i urgammal folklig poesi och engelsk nonsensvers. (Hans mormor var engelska och påverkade honom tidigt med sina nursery rhymes.) Med boken om Krakel Spektakel och Kusin Vitamin (1952) drog en frisk fläkt in i svenska barnkammare:

 

BildKrakel Spektakel
Kusin Vitamin
hängde och svängde
i en gardin:
För hej och hå
i gardinen den blå!
Krakel Spektakel
vad tänker du på?

Krakel Spektakel
Kusin Vitamin
hängde och svängde
i en gardin:
För hej och hå
i gardinen den blå!
Krakel Spektakel
vad tänker du på?


Lennart Hellsings språk är både livligt, muntert och drastiskt. Han experimenterar med språket, leker med ord och verbformer och tänjer gränserna, som i Sjörövarbok (1965) där han använder sig av praktiskt taget alla rörelseverb som finns på svenska. I den sista boken Skor (2014) är det adjektiven som har inspirerat. 


God konst är pedagogisk

"All pedagogisk konst är dålig konst, men all god konst är pedagogisk", är ett ofta citerat uttalande av Lennart Hellsing. Dikten ska aktivera själva livskänslan, menade han. Ända sedan boken Summa summarum (1950) ville han skapa allkonstverk med sina böcker, och valde att samarbeta med flera framstående konstnärer och musiker. Bland dem märks särskilt tecknarna Poul Ströyer, Fibben Hald och Tord Nygren, samt musikpedagogen Carl-Bertil Agnestig och jazzmusikern Georg Riedel.

 

Tonsatta verser och sångtexter

Många av Lennarts verser är tonsatta. Sångsamlingen Våra Visor, där han medverkade som textförfattare, kom i slutet av 1950-talet och har under många decennier använts i skolorna. Sångboken Herr Gurka, Krakel Spektakel och alla de andra (2013) med digital spelare blev en stor succé. Lennart Hellsing är viskungen för svenska barn vid sidan av visdrottningen Alice Tegnér.

 

Legenden Lennart Hellsing

Lennart Hellsing blev en älskad författare genom sina böcker och visor. Han var också en färgstark personlighet som uppskattade seriös medial uppmärksamhet. Denna legendariska person och konstnär, som redan under sin livstid blev så hyllad för sina insatser, porträtterades i en diger och rikt illustrerad biografi: Hela Hellsing, av journalisten Nisse Larsson, utgiven på Rabén & Sjögren 2004. 

 

Priser och utmärkelser:

Nils Holgersson-plaketten 1951
Statens konstnärsbelöning 1964
Astrid Lindgren-priset 1970
Gulliverpriset 1971
Litteraturfrämjandets stora pris 1974
De Nios stora pris 1987
Hedersdoktorat vid Stockholms universitet 1989
Astrid Lindgrens Värld-stipendiet 1998
Kungliga medaljen Litteris et Artibus 1999
Augustnominering för Trollringen med illustrationer av Tord Nygren 2002
Nominering till ALMA-priset 2008 - 2014
Shortlistades för H.C. Andersenmedaljen 2010
Albert Engströmpriset 2010
Junipriset 2014
Svenska Akademiens stora pris 2014


... samt många fler!